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Etapas de la enfermedad renal crónica

Pareja sentada frente a la computadora.Obtenga información acerca de las diferentes etapas de la ERC, síntomas, información sobre el tratamiento y consejos

La mayoría de las personas con problemas renales tienen la enfermedad renal crónica (ERC). Eso significa que los riñones dejan de funcionar poco a poco, por lo general a lo largo de muchos años. No existe cura para la enfermedad renal crónica, pero hay buenas noticias. Si usted y su médico descubre un problema renal en una etapa temprana, puede mantener sus riñones funcionando durante un periodo de tiempo más largo.

Es importante hacer lo que pueda para ayudar a enlentecer la enfermedad renal crónica. El primer paso es aprender más sobre ella.

¿No está seguro de lo que hacen los riñones o cómo funcionan? Obtenga una breve descripción sobre el papel esencial de los riñones.

Obtenga información acerca de los riñones

5 etapas de la enfermedad renal crónica

La tasa de filtración glomerular (TFG) es una medida del nivel en el cual están funcionando sus riñones y ayuda a su médico a determinar el nivel en el cual sus riñones están limpiando la sangre. La prueba de la TFG se realiza utilizando una muestra de sangre que usted proporcione. La National Kidney Foundation (Fundación Nacional del Riñón) ha dividido la enfermedad renal crónica en 5 etapas basándose en su TFG.

La Fundación Nacional del Riñón (National Kidney Foundation) ha dividido la enfermedad renal crónica en 5 etapas. Cada etapa se determina en función del porcentaje de la función renal restante.

Adaptado de las directrices de la Iniciativa sobre la calidad de los desenlaces de la enfermedad renal (Kidney Disease Outcomes Quality Initiative - KDOQI), de la Fundación Nacional del Riñón (National Kidney Foundation)

Enfermedad renal en etapa temprana

Por lo general, muchas personas que están en las primeras etapas de la enfermedad renal crónica no experimentan signos o síntomas de daño renal. Esto puede hacer que la enfermedad renal en etapa temprana sea más difícil de diagnosticar, controlar y tratar. Es por eso que es importante:

Conozca su flujo de TFG

Pídale a su médico que le pida análisis de sangre para determinar su TFG y contrólela con regularidad de acuerdo a su recomendación.

Etapa y descripción TFG (ml/min/1,73 m) Los signos o síntomas clínicos pueden incluir
Etapa 1: Daño renal con (TFG) normal o aumentada Mayor que 90 Presión arterial alta, infecciones del tracto urinario, análisis de orina anormal (examen de orina)
Etapa 2: Daño renal con disminución leve de(TFG) Entre 60 y 89 Presión arterial alta, infecciones del tracto urinario, análisis de orina anormal (examen de orina)
Etapa 3: Disminución moderada en (TFG) Entre 30 y 59 Conteo sanguíneo bajo, desnutrición, dolor óseo, sensaciones nerviosas anormales como hormigueo y entumecimiento, disminución de la función mental y la sensación de bienestar

Metas para las Etapas 1 y 2

  • Obtenga el diagnóstico y tratamiento de la enfermedad subyacente (presión arterial altadiabetes, etc.) y/o infección.
  • Obtenga tratamiento para las otras enfermedades médicas.
  • Enlentezca el avance de la enfermedad renal crónica.
  • Reduzca los riesgos de complicaciones.

¿Qué puedo hacer para ayudarme a mí mismo?

Consulte a su médico en forma periódica para realizarse un análisis de sangre para los problemas de salud. Haga las siguientes preguntas:

¿Cuál es mi presión arterial?

¿Cuál es mi nivel de A1C? (diabéticos únicamente)

  • ¿Qué puedo hacer con respecto a esto?

¿Cuál es mi nivel de colesterol?

  • ¿Estoy en riesgo de experimentar colesterol alto?
  • ¿Qué puedo hacer con respecto a esto?

Realice cambios de estilo de vida saludables

  • Deje de fumar
  • Haga actividad física con regularidad
  • Coma sano (consulte a un nutricionista para obtener recomendaciones específicas)
  • Reduzca el estrés
  • Duerma lo suficiente

Busque atención médica para problemas de salud tales como:

  • Dolores de cabeza
  • Fatiga
  • Aumento de la sed
  • Micción frecuente o ardor al orinar
  • Aumento o pérdida de peso sin explicación

Metas para la Etapa 3

Evalúe su afección con sus médicos y trate las complicaciones. Enlentezca el avance de la enfermedad mediante el tratamiento de la afección subyacente (presión arterial alta, diabetes, etc.) Es posible que tenga que modificar el tratamiento para estas enfermedades según lo requiera su equipo de atención médica.

¿Qué puedo hacer para ayudarme a mí mismo?

Consulte a su médico y analice los cambios en los valores de laboratorio y los síntomas que usted esté experimentando.

Formule a su médico las siguientes preguntas:

¿Tengo presión arterial alta?

  • ¿Qué puedo hacer con respecto a esto?

¿Mi azúcar en sangre es alta?

  • ¿Qué puedo hacer para bajar el nivel?
  • ¿Cuál es mi nivel de A1C? (diabéticos únicamente)

¿Estoy en riesgo de experimentar anemia?

  • ¿Qué puedo hacer con respecto a esto?

¿Cuál es mi nivel de albúmina? (un análisis de albúmina muestra la cantidad de proteínas que usted tiene en su dieta).

¿Mi alimentación me otorga lo que necesito?

  • ¿Hay algo que debo añadir a mi alimentación?
  • ¿Estoy en riesgo de desnutrición?
  • ¿Qué puedo hacer con respecto a esto?

¿Cuál es mi nivel de colesterol?

  • ¿Cómo puedo bajarlo?

Otras recomendaciones:

  • Comience con una consulta con un nefrólogo (un médico que se especializa en las enfermedades renales). Trabaje con su equipo de atención médica (que podría incluir un médico de atención primaria, un nefrólogo, enfermero, nutricionista registrada y trabajador social) para corregir la anemia, la desnutrición y la enfermedad ósea.

Un nefrólogo puede responder a preguntas médicas que usted y su equipo de apoyo puedan tener acerca de la enfermedad renal crónica. Para encontrar un nefrólogo en su área, visite Find a Physician (Encontrar un médico).

  • Obtenga más información acerca de la enfermedad renal y adquiera conocimientos sobre cómo se puede frenar su avance.
  • Controle su presión arterial, azúcar en sangre y colesterol alto.
  • Tome todos los medicamentos según las indicaciones.
  • Continúe con los cambios de estilo de vida saludables.
  • Busque el apoyo de un trabajador social, si está trabajando con uno. Su trabajador social puede ayudarle a encontrar grupos de apoyo, asistencia financiera, empleo, asesoramiento y responder preguntas sobre el seguro médico.

Enfermedad renal en etapa tardía

En etapas posteriores de la enfermedad renal crónica es muy probable que esté experimentando síntomas más notables o graves. En este momento, debería estar recibiendo el cuidado de un especialista en riñón, llamado nefrólogo (médico que tiene entrenamiento especial en las enfermedades renales). Para encontrar un nefrólogo cerca de usted, visite Find a Physician (Encontrar un médico).

En las últimas etapas de la enfermedad renal, es importante evaluar su afección con sus médicos. Usted debería seguir el plan de tratamiento prescrito. Esto podría incluir:

  • El tratamiento de las complicaciones de la enfermedad renal crónica.
  • El tratamiento de la afección subyacente (diabetes, presión arterial alta, etc.)
  • Haga que su nefrólogo ajuste determinados medicamentos que esté tomando, debido a su función renal reducida.
  • El ajuste de su dieta

Si bien lo más probable es que sea muy perturbador saber que tiene ERC, usted debe saber que la convivencia con la enfermedad renal es manejable, especialmente con la actitud correcta y el apoyo adecuado. 

Tome un paso importante hacia una vida mejor con la enfermedad renal

Aprenda a reconocer y entender sus emociones.

Obtenga información sobre cómo afrontar la enfermedad

Conozca su flujo de TFG

Pídale a su médico que le ordene un análisis de sangre para determinar su TFG y contrólela con regularidad de acuerdo a su recomendación.

Etapa y descripción TFG (ml/min/1,73 m) Los signos o síntomas clínicos pueden incluir
Etapa 4: Disminución severa en (TFG)
Entre 15 y 29
Complicaciones graves tales como anemia, presión arterial alta y enfermedades óseas.

Metas para la Etapa 4

Controle su presión arterial, azúcar en sangre y colesterol. Prepárese para la Etapa 5, insuficiencia renal terminal analizando el tratamiento renal (del riñón) sustitutivo, al obtener información sobre diferentes maneras de tratar la insuficiencia renal y crear un acceso para la diálisis.

  • Esté en contacto periódico con su equipo de atención médica (que podría incluir un médico de atención primaria, un nefrólogo, un enfermero, un nutricionista registrado y un trabajador social).
  • Infórmese a sí mismo y a su familia tan a fondo como sea posible sobre los tratamientos renales (del riñón) sustitutivos y hable acerca de sus opciones con su nefrólogo para decidir la mejor opción para usted.
  • Planifique la colocación de su acceso. La planificación para la colocación de un sitio de acceso para la diálisis antes de la insuficiencia renal le dará más opciones entre las cuales elegir. Para la hemodiálisis una fístula o un injerto se consideran mejores opciones. Para la diálisis peritoneal se coloca un catéter de DP en la zona del abdomen inferior.
  • Visite un centro de diálisis local y pida un recorrido, esta es una gran oportunidad de hacer preguntas.

Enfermedad renal en etapa terminal (ESRD, por sus siglas en inglés)

La Etapa 5 de la insuficiencia renal, también conocida Enfermedad renal en etapa terminal (ESRD, por sus siglas en inglés), es el estadio final de la enfermedad renal crónica. Esta ocurre cuando ambos riñones se han detenido o casi no hacen su trabajo (función renal inferior al 15% restante).

Si usted está en esta etapa, es posible que ya se haya decidido por una opción de tratamiento renal sustitutivo. Si no es así, no es demasiado tarde para comprender sus opciones de tratamiento. Este es un buen momento para analizar las opciones para la colocación de un sitio de acceso para la diálisis con sus médicos. La planificación del acceso para la diálisis antes de la insuficiencia renal le dará más flexibilidad en la elección del tratamiento que sea mejor para usted.

Obtenga más información sobre el acceso para la hemodiálisis y para la diálisis peritoneal.


Si bien lo más probable es que sea muy perturbador saber que tiene ERC, usted debe saber que la convivencia con la enfermedad renal es manejable, especialmente con la actitud correcta y el apoyo adecuado.


Conozca su flujo de TFG

Pídale a su médico que le ordene un análisis de sangre para determinar su TFG y contrólela con regularidad de acuerdo a su recomendación.

Etapa y descripción TFG (ml/min/1,73 m) Los signos o síntomas clínicos pueden incluir
Etapa 5 Insuficiencia renal Inferior a 15 Uremia (acumulación de productos de desecho en su sangre), anemia, desnutrición, hiperparatiroidismo, presión arterial alta, hinchazón de manos/piernas/ojos/espalda baja (también llamada el sacro), dificultad para respirar.

Metas para la Etapa 5

  • Diálisis o trasplante renal.
  • Tratar a otras enfermedades médicas y complicaciones.

¿Qué puedo hacer para ayudarme a mí mismo?

  • Siga el tratamiento de reemplazo renal prescrito según lo previsto.
  • Obtenga más información sobre los servicios prestados en las clínicas de diálisis de Fresenius Medical Care.
  • Sea un participante activo en el cuidado de su riñón (renal).
  • Siga tomando medicamentos y/o asista a las sesiones de diálisis según lo prescrito por su médico. Esto es muy importante para su salud y bienestar.
  • Busque el apoyo necesario (social, económico, etc.) preguntándole a su trabajador social cómo puede conseguir asistencia y/o recursos.
  • Consulte a su médico en caso de cambios en su salud; síntomas de resfriado o gripe, síntomas/problemas nuevos o inusuales, y cambios o empeoramiento de los síntomas/problemas existentes.
  • Obtenga información acerca de los cambios de estilo de vida que puede esperar y haga preguntas.
Hágase cargo de su salud renal

Tome las decisiones de tratamiento adecuado para su salud renal con el Programa de opciones de tratamiento (TOP) de Fresenius Medical Care

Obtenga más información

Hay mucho para aprender, compartir y analizar cuando se trata de opciones de tratamiento renal sustitutivo. Aquí hay algunos recursos que pueden ayudarle a empezar:

Contenido elaborado con la ayuda de Kidney School, un programa de Medical Education Institute, Inc., y el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y del Riñón (National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases).


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Asista a un Programa de opciones de tratamiento (TOP, por sus siglas en inglés) de Fresenius Medical Care en su área para descubrir recursos, información y apoyo disponible para usted y su familia.

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