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Robert Whitley

48 años de edad - Lenoir, Carolina del Norte - Presentado el 17 de marzo de 2010

La insuficiencia renal lleva a un paciente a seguir una educación superior

El paciente de diálisis de Fresenius Medical Care Lenoir, Robert Whitley, muestra a los estudiantes cómo hacer animales de globo y malabares para recaudar fondos para la escuela.

Robert Whitley atribuye su éxito a su insuficiencia renal. Hace más de 15 años, a Whitley, de ahora 48 años de edad, se le diagnosticó glomerulonefritis o daño renal causado por un caso severo de amigdalitis estreptocócica. Esto le provocó una insuficiencia renal que lo obligó a iniciar un tratamiento de diálisis en el centro. Robert tuvo que renunciar a su trabajo en una fábrica local a fin de enfocarse en su atención médica y, luego, decidió seguir su pasión, la educación.

Desde el inicio de su diálisis, Robert, con la ayuda de la fundación Jack Kent Cook Foundation, ha obtenido un grado de asociado, grado de bachiller y un grado de maestría de universidades cercanas en Carolina del Norte. En la actualidad trabaja en Caldwell Community College and Technical Institute como maestro de historia, y como miembro del personal en un programa patrocinado por el gobierno llamado TRIO Student Support Services (SSS) [servicio de apoyo estudiantil], ayudando a los estudiantes universitarios de primera generación con el manejo de sus horarios y trabajos de curso, así como brindando el apoyo necesario para mantener a los estudiantes en la escuela. Robert también trabaja con el programa Education Talent Search (ETS) [búsqueda de talento académico], un programa hermano de TRIO SSS para ayudar a preparar a los estudiantes de secundaria para la universidad. La determinación implacable de Robert de perseguir sus sueños y ayudar a los estudiantes a perseguir sus propias aspiraciones inspira a sus compañeros de diálisis en su centro, Fresenius Medical Care Lenoir.

"Recibir diálisis me hizo pensar acerca de lo que quería hacer con mi vida, lo que me motiva e interesa", comentó Robert. "Creo que es importante mantener una actitud positiva cuando se recibe diálisis, y darse cuenta de que el tratamiento no es el fin de una vida productiva sino que puede ser el inicio".

Robert, quien espera obtener su Ph.D. algún día, dice que el apoyo que recibe de su esposa, Joyce y sus dos hijos, Jeremy y Tim, también lo han ayudado a continuar su educación y disfrutar cada momento de su vida. Robert espera inspirar a otros pacientes para hacer lo mismo.